Представники виборчих комісій бачать цілу низку загроз у 2024 році – від ворожих країн до прихильників теорій змови

АТЛАНТА (AP) – Для членів виборчих комісій, які готуються до президентських виборів 2024 року, перелік викликів у сфері безпеки продовжує зростати.

Багато з тих проблем, які існували чотири роки тому, залишаються актуальними: можливість кібератак на системи реєстрації виборців або веб-сайти, які повідомляють про неофіційні результати, а також проблеми з обладнанням або людські помилки, які посилюються тими, хто намагається підірвати довіру до результатів виборів.

Додайте до цього нові ризики, що виникли після виборів 2020 року, і неправдиві заяви про масштабні фальсифікації, які поширюють колишній президент Дональд Трамп і його союзники-республіканці. Погрози вбивством на адресу працівників виборчих комісій та викрадення обладнання для голосування у виборчих дільницях поставили питання про безпеку та захист. Деякі штати змінили своє виборче законодавство, розширили законодавчий контроль за місцевими виборами та посилили покарання для працівників виборчих комісій, які порушують правила.

Ця нестабільність призвела до хвилі звільнень та відставок серед працівників виборчих комісій, що створило вакуум інституційних знань у деяких місцевих виборчих комісіях.

Оскільки Трамп знову балотується і вже попереджає, що голосування 2024 року “наближається до того, щоб стати ще одними сфальсифікованими виборами”, працівники виборчих комісій готуються до важкого року, який не матиме права на помилку.

ЗОВНІШНІ ЗАГРОЗИ

Експерти з національної безпеки роками попереджали, що іноземні уряди – передусім Росія, Китай та Іран – хочуть підірвати США і розглядають вибори як шлях до цього.

У 2016 році Росія намагалася втрутитися в багатосторонні зусилля, які включали доступ до електронної пошти Демократичної партії та її оприлюднення, а також сканування державних систем реєстрації виборців на предмет вразливостей. Чотири роки по тому іранські хакери отримали дані виборців і використали їх для розсилки оманливих електронних листів.

У 2022 році було зафіксовано кілька випадків, коли хакери, пов’язані з Іраном, Китаєм і Росією, підключалися до виборчої інфраструктури, сканували веб-сайти органів влади штатів і копіювали інформацію про виборців, згідно з нещодавно розсекреченим звітом.

Хоча не було жодних доказів будь-яких компромісів, які б вплинули на чесність виборів у США, експерти кажуть, що ці країни вмотивовані більше, ніж будь-коли, з огляду на напруженість у всьому світі.

“Вибори 2024 року можуть стати першими президентськими виборами, під час яких кілька авторитарних акторів одночасно намагатимуться втрутитися у вибори і вплинути на їхній результат”, – попередила компанія Microsoft в оцінці загроз, опублікованій у листопаді.

Компанія заявила, що малоймовірно, що Росія, Китай та Іран не братимуть участі у виборах наступного року, оскільки “ставки просто занадто високі”. У звіті йдеться про те, що Росія залишається “найбільш відданою і дієздатною загрозою для виборів 2024 року”, і Кремль розглядає голосування наступного року як “обов’язкову битву в політичній війні”, яка може визначити результат його війни проти України.

Державний секретар штату Мічиган Джоселін Бенсон, демократка, заявила, що, на її думку, іноземні супротивники мають “більший стимул, ніж будь-коли раніше”, щоб взяти участь у майбутніх виборах.

“Ми зробимо все можливе, щоб бути готовими, але ми стикаємося з добре фінансованими, серйозними супротивниками, і це вимагає від усіх нас чіткого усвідомлення цих викликів – і щоб виборці також знали, що є іноземні гравці, які хочуть вплинути на їхні голоси для досягнення своїх власних цілей, а не цілей Америки”, – сказала вона.

ВРАЗЛИВОСТІ ВИБОРЧОЇ СИСТЕМИ

Багато конспірологічних теорій, які з’явилися після того, як Трамп програв президентські вибори 2020 року демократу Джо Байдену, пов’язані з технологіями голосування і твердженнями про те, що обладнанням маніпулювали, щоб вкрасти голоси. Доказів маніпуляцій немає, а системи мають засоби захисту для виявлення проблем.

Протягом кількох років тривають інтенсивні зусилля, спрямовані на побудову захисту машин для голосування і табуляторів та розробку планів відновлення, якщо втручання все ж таки відбудеться. Експерти особливо занепокоєні системами, що не пов’язані з голосуванням, такими як бази даних реєстрації виборців, електронні книги для голосування та веб-сайти, які повідомляють про результати, оскільки вони покладаються на інтернет-зв’язок.

Експерти попереджають, що своєчасна атака, можливо, з використанням програм-вимагачів, які блокують комп’ютери до моменту сплати викупу або відновлення систем з резервних копій, може зірвати виборчі процеси.

Багато місцевих виборчих офісів виводять свої системи з загальнонаціональних мереж, щоб захистити їх, але не всі це зробили. На початку вересня працівники виборчих комісій в окрузі Хіндс, штат Міссісіпі, готувалися до загальнодержавних виборів, коли все раптово зупинилося.

Працівники виборчої комісії не мали доступу до своїх комп’ютерів близько трьох тижнів. Поломка комп’ютерів окружної виборчої комісії спричинила невелику затримку в обробці форм реєстрації виборців і відтермінувала навчання працівників виборчих дільниць.

Місцеві виборчі органи, особливо в сільській місцевості, часто намагаються забезпечити достатнє фінансування, персонал та експертизу з кібербезпеки. Голова виборчої комісії округу Хіндс Ширлі Варнадо сказала, що це “чудова ідея” – відокремити мережу виборчих дільниць від округу, але для цього потрібні гроші, яких у них немає.

“Це потрібно зробити, але ми знаходимося в будівлі без тепла і повітря”, – сказала вона.

Групи з захисту чесності виборів кажуть, що потрібно зробити більше, і вказують на низку порушень у системі голосування після виборів 2020 року, які призвели до того, що власне програмне забезпечення було поширене серед різних союзників Трампа. Вони вимагають проведення федерального розслідування і примусу влади до всіх, хто має копії, здати їх.

Вони також занепокоєні технічними збоями, відзначаючи інцидент у листопаді минулого року, коли деякі голоси на суддівських перегонах у Пенсильванії були перевернуті. За словами Сьюзан Грінхалг, старшого радника з питань виборчої безпеки лівої некомерційної організації “Свобода слова для людей”, яка займається реформами виборчого законодавства та фінансування виборчих кампаній, поширеність фальсифікацій на виборах ускладнює можливість висловлення обґрунтованої критики.

“Наша виборча система не є досконалою, – сказала Грінхалг. “Є багато речей, які потребують і повинні бути покращені”.

ПОСИЛЕННЯ ЗАХИСТУ

Покращення після виборів 2016 року, на яких Трамп переміг демократа Гілларі Клінтон, включають заміну застарілих і вразливих машин для голосування, які не мали паперових записів про кожен відданий голос. У 2020 році, за оцінками, 93% бюлетенів, поданих по всій країні, були зафіксовані на папері, порівняно з 82% чотирма роками раніше.

Після 2016 року виборчі системи були додані до переліку об’єктів критичної інфраструктури США, який також включає дамби, банки та атомні електростанції.

У 2018 році Конгрес створив Агентство з кібербезпеки та безпеки інфраструктури США, яке проводить огляди безпеки. Директор CISA Джен Істерлі запустила ініціативу з кіберзахисту в 2021 році, а минулого літа заявила, що буде найнято 10 нових регіональних радників з питань безпеки виборів, які працюватимуть безпосередньо з місцевими виборчими комісіями.

“За останні сім років відбулося так багато змін у сфері безпеки виборчої інфраструктури, – сказала Істерлі в інтерв’ю в серпні минулого року. “У просторі, де люди іноді можуть бути дуже пригніченими, я вважаю, що ми повинні бути оптимістами”.

Ларрі Норден, експерт з питань виборів з Центру правосуддя Бреннана, сказав, що він бачить “величезний прогрес”, але також зазначив, що плинність кадрів у місцевих виборчих органах призвела до зниження рівня інституційних знань.

Лише 29% посадових осіб, відповідальних за проведення місцевих виборів, опитаних цього року Центром Бреннана, знали про рутинну перевірку вразливостей CISA, і лише 31% знали про оцінку фізичної безпеки, яку проводить агентство.

“Поінформованість про послуги, які пропонуються, була не такою високою, як я вважаю, повинна бути”, – сказав Норден. “Це не дивно, але це означає, що є над чим працювати”.

“ІДЕАЛЬНИЙ ШТОРМ

Кадрове забезпечення вже давно є проблемою для місцевих виборчих органів, які покладаються як на постійних, так і на тимчасових працівників, у тому числі тих, хто в день виборів обслуговує близько 80 000 виборчих дільниць по всій країні.

Але 2020 рік став переломним моментом з викликами, пов’язаними з пандемією коронавірусу перед президентським голосуванням і всім, що сталося після нього: погрози смерті, потік інформаційних запитів від скептиків виборів, вороже налаштовані окружні комісії та нові закони, які накладають штрафи або кримінальне покарання на членів виборчих комісій за порушення правил. Це призвело до хвилі звільнень і відставок серед членів виборчих комісій. Віце-губернатор штату Юта Дейдре Гендерсон заявила, що дві третини працівників окружних виборчих комісій – нові після виборів 2020 року.

“Все це поєднується в ідеальний шторм, – сказала Хендерсон, республіканка. “Це справжній виклик”.

Інсайдерські загрози – можливість того, що хтось, хто працює у виборчому офісі, може втрутитися в роботу систем або надати доступ до них – викликає ще одне занепокоєння. Щоб вирішити цю проблему, працівники виборчих органів посилюють безпеку навколо ключового обладнання, обмежуючи доступ до нього та встановлюючи камери спостереження.

Тим часом погрози та переслідування не припиняються. Округ Фултон у штаті Джорджія, який є мішенню для різних теорій змови на виборах 2020 року, став одним із кількох виборчих офісів, куди в листопаді надіслали конверти з порошкоподібною речовиною, яка в деяких випадках виявилася схожою на фентаніл.

Ці листи є ще одним нагадуванням про напружену обстановку навколо виборів у США, що наближаються до 2024 року. Незважаючи на всі виклики, Хендерсон сказав, що члени виборчих комісій роблять все можливе для підготовки.

“Коли системою керує людина, неминучі людські помилки. Це лише частина системи, – сказала вона. “Але ми наполегливо працюємо над тим, щоб зменшити кількість людських помилок, знизити ризики та постійно вдосконалювати наші процеси, щоб люди були впевнені, що під час голосування голосують лише ті, хто має право голосу, і коли вони голосують, їхні голоси будуть точно підраховані”.

Автор: Крістіна А. Кессіді

Джерело: AP, США

МК

Поделиться:

Схожі записи

Почніть набирати текст зверху та натисніть "Enter" для пошуку. Натисніть ESC для відміни.

Повернутись вверх