Місія NASA збирається “доторкнутися до Сонця”

Це обіцяє стати визначним моментом в історії освоєння космосу.

Через рік, 24 грудня, сонячний зонд НАСА “Паркер” промчить повз Сонце на приголомшливій швидкості 195 км/с, або 435 000 миль/год.

Жоден об’єкт, створений людиною, не рухався так швидко і не наближався так близько до нашого світила – лише 6,1 млн км, або 3,8 млн миль від “поверхні” Сонця.

“Ми, по суті, майже приземлилися на зірку”, – сказав науковий співробітник проекту “Паркер” доктор Нур Рауафі (Nour Raouafi).

“Це буде монументальним досягненням для всього людства. Це еквівалентно висадці на Місяць у 1969 році”, – сказав науковець Лабораторії прикладної фізики Університету Джона Гопкінса в інтерв’ю BBC News.

Швидкість Паркера буде забезпечена величезною гравітаційною силою, яку він відчуватиме, коли падатиме до Сонця. Це буде схоже на політ з Нью-Йорка до Лондона менш ніж за 30 секунд.

Зображення сонячної поверхні, або фотосфери, у високій роздільній здатності. Parker зробить найближче в історії наближення NSO/NSF/AURA

Сонячний зонд “Паркер” американського космічного агентства – одна з найсміливіших місій, які коли-небудь були задумані.

Запущений у 2018 році, він має на меті здійснити багаторазові і дедалі ближчі прольоти повз Сонце.

Наприкінці 2024 року “Паркер” пройде лише 4% відстані між Сонцем і Землею (149 млн км/93 млн миль).

Виклик, з яким зіткнеться Паркер, буде величезним. У перигелії, точці орбіти зонда, найближчій до зірки, температура на передній частині космічного апарату, ймовірно, сягатиме 1400С.

Стратегія “Паркера” полягає в тому, щоб швидко зайти і швидко вийти, проводячи вимірювання сонячного середовища за допомогою набору інструментів, розміщених за товстим тепловим екраном.

Нагородою, як сподіваються дослідники, стануть проривні знання про деякі ключові сонячні процеси.

Головний з них – чіткіше пояснення роботи корони, зовнішньої атмосфери Сонця.

Вона зазнає, як здається, суперечливого перегріву. Температура Сонця на його фотосфері, поверхні, становить приблизно 6 000С, але в короні вона може досягати приголомшливого мільйона градусів і більше.

Здавалося б, температура повинна знижуватися з віддаленням від ядерного ядра зірки.

Також в області корони потік заряджених частинок – електронів, протонів і важких іонів – раптово прискорюється і перетворюється на надзвуковий вітер, що рухається зі швидкістю 400 км/с, або 1 000 000 миль/год.

Вчені досі не можуть повністю пояснити і це. Але це має вирішальне значення для покращення прогнозів поведінки Сонця та явища “космічної погоди”.

Під останньою маються на увазі потужні виверження частинок і магнітних полів на Сонці, які можуть погіршити зв’язок на Землі і навіть вивести з ладу електромережі. Радіація також створює ризики для здоров’я астронавтів.

“Це набуває нового виміру, особливо зараз, коли ми думаємо про те, щоб відправити жінок і чоловіків назад на Місяць і навіть встановити постійну присутність на місячній поверхні”, – сказав д-р Рауафі.

Ілюстрація: Знання Паркера допоможуть синоптикам прогнозувати космічну погоду для майбутніх пілотованих місій на Місяць BLUE ORIGIN

У п’ятницю Паркер здійснив одне з найближчих зближень з Сонцем. На 2024 рік заплановано ще три зближення, а 6 листопада він обернеться навколо Венери, щоб допомогти вигнути її орбіту і зробити 24 грудня історичною подією.

Керівником наукового відділу НАСА є доктор Нікі Фокс. Вона була провідним науковцем на “Паркері” до того, як обійняла свою нинішню посаду.

За її словами, головною перевагою прольоту 24 грудня буде тривалість перебування зонда в короні, набагато довша, ніж під час будь-якого попереднього прольоту.

“Ми не знаємо, що ми знайдемо, але будемо шукати хвилі в сонячному вітрі, пов’язані з нагріванням”, – сказала вона в інтерв’ю BBC News.

“Я підозрюю, що ми відчуємо багато різних типів хвиль, які вкажуть на поєднання процесів, про які люди сперечаються роками”.

Наступний рік стане апогеєм місії Паркера; він не зможе наблизитися до Сонця ближче, ніж у грудні, не в останню чергу тому, що його орбіта більше не зможе дозволити гойдалки Венери вивести його траєкторію на ще ближчу траєкторію.

Але наближення також може призвести до скорочення тіні, яку відкидає великий щит Паркера, внаслідок чого задня частина космічного апарату зазнає нестерпного перегріву.

Джонатан Амос для ВВС

Поделиться:

Схожі записи

Почніть набирати текст зверху та натисніть "Enter" для пошуку. Натисніть ESC для відміни.

Повернутись вверх