Різдвяне споживання – що б подумали великі економічні філософи?

Навіть під час кризи вартості життя, з високими процентними ставками та інфляцією, очікується, що середні витрати на одну людину на Різдво 2023 року у Великій Британії досягнуть 974 фунтів стерлінгів.

Роздрібні продавці, рекламодавці та почуття традицій продовжують заохочувати нас до все більшого рівня споживання.

Звичайно, надмірне сезонне споживання вже давно є предметом занепокоєння. Але що, якщо цей апетит побалувати себе та наших близьких справді змушує людей почуватися щасливішими в найхолоднішу та найтемнішу пору року?

Ось що деякі з великих економістів історії могли зробити про сучасний різдвяний ажіотаж…

Потреби або бажання

Шотландський економіст і філософ Адам Сміт (1723-1790) викликав би зневагу до покупки подарунків, їжі та прикрас . Він, безсумнівно, вважав би деякі речі, які ми переконуємо себе в необхідності, надмірними, «несерйозними і марними».

У Сміта було мало часу на споживання, яке не задовольняло жодних реальних фізичних потреб, як-от потреба у воді чи теплі. В основі теорії споживання в економіці лежить концепція «корисності», яка по-різному тлумачиться як «корисність» або щось, що сприяє щастю, задоволенню чи добробуту. Для Сміта корисність була похідною від задоволення справжніх потреб.

Споживаючи далеко за межі цього рівня, задоволення, якого ми прагнемо шукати на Різдво, може більше відповідати поглядам англійського філософа Джона Стюарта Мілля (1806-1873). Він прийняв більш гедоністичну концепцію корисності, слідуючи концепції свого хрещеного батька Джеремі Бентама (1748-1832). Вони вважали, що корисність також походить від задоволення, яке ми відчуваємо від споживання.

Але якби вони обговорили це питання зі Смітом, Мілль і Бентам, ймовірно, погодилися б, що корисність, отримана від задоволення, стає важливішою лише тоді, коли фундаментальні потреби більшості людей задоволені. А це означає, що вищий рівень корисності можуть відчути лише заможні, які мають засоби отримати те, що хочуть.

Зменшення прибутку

Американський економіст – і критик капіталізму – Торстейн Веблен (1857-1929) був стурбований іншим видом корисності, який є знайомим аспектом сучасних Різдвяних свят – «показним споживанням». Великі дерева, розкішні прикраси та дорогі подарунки – усе це може бути частиною корисності, покликаної справити враження на інших – демонстрації високого статусу.

Надмірне споживання – і надання такої ж можливості для ваших гостей – буде розглядатися Вебленом як доказ щедрості та багатства господаря. Але це не повинно обмежуватися лише запрошеними гостями. Привабливі різдвяні вогні також подобаються перехожим, що робить це сезонним шоу процвітання для всього району.

А ще є сама різдвяна трапеза, яка ілюструє інший погляд на корисність, який може здатися знайомим.

Бо коли ви їсте та п’єте (можливо, більше, ніж зазвичай), ви цілком можете відчути ідею «зменшення граничної корисності». Простіше кажучи, це теорія про те, що кожна додаткова одиниця чогось, що ви споживаєте, все менше і менше додає вашого загального задоволення.

Наприклад, за різдвяним столом насолода від першого смачного ковтка індички (або смаженого горіха) не повністю повторюється з другим, чи третім, чи 20-м. У міру того, як ви стаєте більш насиченими, а ваші смакові рецептори менш дратівливими, задоволення від кожної наступної порції зменшується.

Ця ідея зменшення граничної корисності від споживання не стала частиною основної економічної науки до 1870-х років, коли її (знову) відкрили такі, як Карл Менгер (1841-1921) і Леон Вальрас (1834-1910). Але тепер це впливає на все, починаючи від роздрібних цін (купуйте один, отримайте другу половину ціни, тому що другий менш цінний) до того, як уряд приймає рішення про ставки податку на прибуток (вищі ставки завдають менше шкоди багатим).

У той час як Бентам і багато інших економістів боролися (і досі борються) із труднощами порівняння цінності корисності між типами та окремими особами, існує мало аргументів щодо корисності порівняння граничних корисностей.

Без жалю

Тож як ми маємо прагнути максимізувати свою корисність – чи задоволення, чи благополуччя – на Різдво? Чи повинні ми перерозподілити частину свого багатства на благодійність, щоб задовольнити потреби тих, хто має менше?

Чи варто дарувати багато подарунків? Чи маємо ми їсти як гедоністи чи інвестувати в декорації та застілля, щоб справити враження на інших?

Німецький економіст Герман Госсен (1810-1858) міг би припустити, що для максимізації корисності нам потрібно диверсифікувати і робити все це. Але він припускає, що кожна діяльність триває лише до тих пір, поки ми не отримаємо певну кількість задоволення.

Наприклад, ми їмо скибочки індички лише до такої міри, що останній ковток приносить таке ж задоволення, як останній витягнутий або відкритий крекер. Якщо з’їсти ще один паросток, то настав час перейти до чогось іншого – наприклад, до десерту.

Це може бути одним із способів уникнути надмірного споживання. Якщо ми спробуємо пам’ятати, яке справжнє задоволення отримуємо від додаткової склянки хересу чи ще однієї гри в шаради, у нас є хороші шанси зупинитися, перш ніж ми пошкодуємо, що продовжили.

І жалю, якого так яскраво викликав «Привид минулого Різдва» в «Різдвяній пісні» Чарльза Діккенса, — це те, чого слід уникати. Наші «духи колишніх економістів», мабуть, усі погодяться з цим.

Автори: Давіна Бердвикладач економіки, Університет Лінкольна;

Джейн Чарльзвортстарший викладач економіки Університету Лінкольна.

Джерело: The Conversation, UK

МК

Поделиться:

Схожі записи

Почніть набирати текст зверху та натисніть "Enter" для пошуку. Натисніть ESC для відміни.

Повернутись вверх