Небезпечна секретність судового процесу Google

Під час найбільшого антимонопольного судового процесу сучасної епохи інтернету, в якому Google протистояв Міністерству юстиції США, технологічна компанія переконала суд обмежити прозорість і доступ громадськості до інформації. Це обмежило висвітлення справи в новинах і підірвало свободу преси.

ВАШИНГТОН, округ Колумбія. Найбільший антимонопольний судовий процес сучасної епохи Інтернету, який завершився минулого місяця, зіштовхнув найпопулярнішу у світі пошукову систему Google з Міністерством юстиції Сполучених Штатів (DOJ). Справа сходить до знакового позову Міністерства юстиції проти Microsoft у 1990-х роках, але з критичною відмінністю: більша його частина проходила за зачиненими дверима. Ця безпрецедентна секретність означала, що лише журналісти та спостерігачі, які фізично перебували в залі суду, мали доступ, хоча й обмежений, до засідання.

Заявлена місія Google полягає в тому, щоб зробити світову інформацію загальнодоступною. Але дії Google під час судового процесу, в якому його звинуватили в незаконному утриманні пошукової та рекламної монополії, різко контрастують з цим кредо. Вони також створили небезпечний прецедент: приватна компанія, намагаючись захистити свій основний бізнес і репутацію, переконала суд обмежити прозорість і доступ громадськості до інформації, підірвавши свободу преси і обмеживши висвітлення судового процесу в новинах в США і за кордоном.

З самого початку Google доклав усіх зусиль, щоб тримати якомога більше інформації подалі від громадськості. Компанія успішно заперечила проти того, щоб суд надав пряму аудіотрансляцію судового засідання, і зуміла переконати суддю секвеструвати показання ключових свідків, стверджуючи, що комерційна таємниця може бути розкрита у відкритому судовому засіданні. Коли судовий розгляд завершився, Google також оскаржив публікацію доказів Міністерством юстиції на своєму веб-сайті, що призвело до видалення матеріалу на цілий тиждень. Газета The New York Times за підтримки інших видань подала клопотання з вимогою до суду надати журналістам доступ до допустимих судових експонатів.

Як зазначають спостерігачі ЗМІ, галузевим виданням було важко висвітлювати судовий процес, ймовірно, через витрати, пов’язані з особистою присутністю. Як сказав старший автор MediaPost, онлайн-ресурсу для професіоналів у сфері реклами: «Якби це випробування транслювалося – проти чого виступав Google – я думаю, що ми всі прислухалися б до нього». Більше того, кілька журналістів, які були присутні в залі суду, перебували під величезним тиском часу, щоб повідомляти про це, перевіряти факти та посилатися на публічні записи зі статтями. А оскільки довіра до традиційних ЗМІ знаходиться на рекордно низькому рівні, показ новинних подій, а не просто повідомлення про них, став ще більш важливим.

Вигідні ділові угоди, які Google укладає з Apple та іншими технологічними компаніями, щоб забезпечити свою позицію пошукової системи за замовчуванням на своїх пристроях, впливають на Бразилію чи Південну Африка так само, як і на США.

В результаті постраждало і висвітлення подій в іноземних ЗМІ. Маючи лише кілька американських видань з глибокими кишенями, які могли дозволити собі висвітлювати судовий процес, більшість іноземних ЗМІ, особливо в країнах, що розвиваються, не мали іншого вибору, окрім як отримувати від них джерела. Базовий пошук в Інтернеті новин про судовий процес Google іншими мовами, крім англійської, показує, що вони сильно покладаються на Bloomberg, Reuters і AP News. Це послаблює владу вільної преси, яка залежить від того, що численні ЗМІ незалежно висвітлюють події таким чином, щоб задовольнити свою аудиторію там, де вона знаходиться.

Наслідки цього антимонопольного судового процесу, як і попереднього судового процесу Microsoft, очевидно, не обмежуються США. Враховуючи, що Google обробляє понад 90 відсотків пошукових запитів в Інтернеті по всьому світу, компанія є надзвичайно важливим інформаційним гейткіпером. Вигідні ділові угоди, які Google укладає з Apple та іншими технологічними компаніями, щоб забезпечити свою позицію пошукової системи за замовчуванням на своїх пристроях, впливають на Бразилію чи Південну Африка так само, як і на США. Насправді, частка ринку Android набагато вища в країнах, що розвиваються. З точки зору доходів від реклами, отриманих від результатів пошуку, однакові інструменти – і, можливо, ті самі стратегії контролю цін – використовуються як у США, так і за кордоном.

Таким чином, пряма трансляція судового засідання та своєчасний доступ до доказів мали б велике значення для свободи преси в усьому світі. Наприклад, за допомогою аудіотрансляції видання могли перекладати свідчення та розробляти мультимедійні історії, які були б актуальними для місцевої аудиторії. Це, в свою чергу, могло створити сильні стимули для інших гравців ринку, як конкурентів, так і клієнтів Google, говорити про власні відносини з компанією. Більша прозорість, можливо, викликала ще більшу увагу до поведінки Google – саме те, що робить вільну пресу такою важливою.

Ще не пізно для судів і Міністерства юстиції виправити небезпечний прецедент секретного судового процесу над Google.

Інформація, яка була оприлюднена під час судового розгляду, підкреслює, що це була втрачена можливість розкрити силу Big Tech глобальній аудиторії. Той факт, що Google заплатив 26 мільярдів доларів у 2021 році за те, щоб бути пошуковою системою за замовчуванням у кількох браузерах і пристроях, таких як iPhone, був розголошений під час перехресного допиту одного зі свідків компанії. Інший свідок Google ненавмисно розповів, що компанія платить Apple 36 відсотків своїх доходів від пошукової реклами, отриманих через браузер Safari. Також стало зрозуміло, що Google стикається з напрочуд незначним опором при підвищенні цін на пошукову рекламу.

Вирок у справі Google очікується наступного року, але багато хто вважає, що це буде не останній випадок, коли великі технологічні компанії постануть перед судом у США. Міністерство юстиції подало другий позов проти Google, націлившись на його рекламний бізнес, який пов’язує видавців новин із рекламодавцями, тоді як Федеральна торгова комісія США нещодавно подала до суду на Amazon за захоплення онлайн-роздрібної торгівлі.

Ще не пізно для судів і Міністерства юстиції виправити небезпечний прецедент секретного судового процесу над Google. Захист вільної та різноманітної преси – основоположний принцип демократії – ніколи не повинен стояти на другому місці після потужних корпоративних інтересів.

Автор: Каріна Монтойя – старша репортерка та політична аналітикиня Центру журналістики та свободи, програми Інституту відкритих ринків.

Джерело: PS, США

МК

Поделиться:

Схожі записи

Почніть набирати текст зверху та натисніть "Enter" для пошуку. Натисніть ESC для відміни.

Повернутись вверх